Soms weet je het al na een eerste ontmoeting: deze jongens gaan het maken. Zo ook met Robert van der Leeuw en Merijn Raaphorst. Beide 23 jaar, net afgestudeerd, al jaren online aan het ondernemen en nu veroveren ze Nederland met hun natuurgetrouwe kunstplanten. Het geheim? Niet 1 of 2, maar 10 webshops in de lucht. Ieder met een eigen propositie om de hele markt te kunnen bedienen. Dat brengt administratief en vooral op het gebied van voorraadbeheer wat uitdagingen met zich mee “maar dankzij de koppelingen van Combidesk doen we dat met hetzelfde gemak als een ander een of twee webshops heeft.” 

In 2020 ging Robert op zichzelf wonen. Hij kreeg van zijn ouders een plant cadeau. Maar Robert was druk, hij werkte samen met Merijn bij een internet start-up en daarnaast verkochten ze trend gerelateerde producten via Bol.com, Amazon en een aantal eigen webshops. Robert verloor zijn plant uit het oog. Binnen een paar maanden was ie dood. “En zo is Florafy ontstaan”, vertelt Robert. “Ik dacht, ik ben niet de enige die geen tijd heeft om zijn planten continu te verzorgen en water te geven. Hier moet een markt voor zijn.” 

De stoffige markt doorbreken

“Kunstplanten hebben een stoffig imago. Wij zijn die markt aan het doorbreken omdat onze planten niet van echt te onderscheiden zijn. We noemen ze dan ook ‘natuurgetrouwe kunstplanten’. Er daar is onwijs veel vraag naar! Wij bedienen zowel consumenten als bedrijven. De consumenten zijn net als ik veel aan het werk en weinig thuis, zij zagen hun levende planten vaak doodgaan. Ook bedrijven weten ons te vinden. Onze zijde- en kunstplanten staan door heel Nederland in kantoren, restaurants, showrooms, noem maar op.” 

De planten van Robert en zijn compagnon zijn van hoge kwaliteit. De stam is van echt hout en de bladeren kun je ombuigen omdat er ijzer in zit. Ze proberen de klant zoveel mogelijk te ontzorgen en leveren de plant volledig ontvouwen en in model op. De ontvanger kan ‘m zo neerzetten. Om het plaatje helemaal compleet te maken leveren ze er ook mos bij. Al met al weten ze zich op deze manier goed van de concurrentie te onderscheiden. 

Niet één webshop, maar verschillende voordeuren

De planten worden niet op een centrale plek verkocht. Robert en Merijn hebben meerdere webshops draaien “ieder met een eigen propositie, want de een wilt gratis verzending, de ander wilt gratis retourneren, de derde wil een plant met korting, en weer een ander wilt alleen de allerbeste service. Door verschillende voordeuren online te hebben, kunnen we de hele markt bedienen.” De verschillende ‘voordeuren’ leiden namelijk allemaal naar dezelfde achterdeur: het magazijn in Berkel en Rodenrijs. 

De verschillende voordeuren vormden ook een uitdaging: de klanten komen van alle kanten binnen en die moeten bij elkaar gevoegd worden. “Je wilt voorkomen dat iemand nog een plant bestelt op Amazon terwijl we het laatste item net via onze eigen webshop of Bol.com verkocht hebben.” 

Handmatig werken werd onmogelijk

Een ander probleem was de boekhouding. “Wij verkochten veel kunst hangplanten via onze eigen webshop kunsthangplant.nl. In het begin zetten we die orders handmatig in Exact, ons boekhoudpakket. Op een gegeven moment groeiden we naar 20-30 orders per dag. Dat maakte handmatig werken niet alleen heel tijdrovend, maar ook onmogelijk om foutloos te doen.” 

Logischerwijs wil je geen typefouten in e-mailadressen of bedragen maken. Robert koos ervoor om alleen de belangrijkste gegevens in te vullen: naam en omzet van de factuur. Hiermee liet hij kansen liggen, want het adres, e-mailadres en de producten werden niet vastgelegd. Dat maakt het opvolgen via mailcampagnes op een later moment onmogelijk. 

Automatische boekhouding brengt nieuwe kansen voor de toekomst

“Toen heb ik Combidesk gevonden. De koppeling van Combidesk zorgt ervoor dat alle klanten en orders van onze webshop automatisch in Exact komen te staan. Inclusief alle details. Ik kan ze ook terugvinden in ons systeem, zodat we er later weer mailcampagnes op kunnen loslaten.” 

Het voorraadbeheer blijft nog wel een uitdaging, maar dat weerhoudt Robert en Merijn er niet van om alvast toekomstplannen te maken. En die gaan over de grens. Want of die voordeur nou in Nederland of België staat, dat maakt hen niet uit. Een natuurgetrouwe kunstplant willen ze overal!